La côte de l’Oregon

À voir!

  • Brookings
  • Coquille Point
  • Cape Arago
  • Oregon Dunes National Park
  • Florence
  • Cape Perpetua
  • Newport
  • Siskiyou National Forest

19 au 25 mai 2015

Des plages blondes, des rochers de pierres volcaniques, noirs et acérés, et une faune marine abondante caractérisent la côte de l’Oregon. Pas étonnant que l’Oregon l’ait décrétée zone protégée en établissant le Oregon Island Wilderness qui s’étend jusqu’à près de 6 km au large de la côte. Nous partons du sud de l’État pour remonter vers le nord. Venez avec nous!

Brookings

Il a beaucoup venté ces derniers jours et la mer démontée a rejeté sur la plage de jolies vélelles bleues. Contrairement à ce qu’on pourrait penser, il ne s’agit pas d’une méduse, mais plutôt d’une colonie de polypes. Les coraux sont également des polypes, mais ils sont fixes. Les vélelles, elles, dérivent à la surface de l’eau, poussées par le vent grâce à leur voile transparente.

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Une vélelle

La ville de Brookings possède un joli parc d’azalées entretenu par des bénévoles. Nous sommes au printemps, et les azalées fleurissent à profusion et exhalent un parfum délicat. Dommage qu’on ne puisse pas transmettre les odeurs par Internet. 😉

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Un couple de Cardinaux à tête noire nous a rendu visite.

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Cardinal à tête noire femelle

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Cardinal à tête noire mâle

Coquille Point

Coquille Point, à Bandon, est reconnu pour son piton de basalte.

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Des vélelles par milliers

Nous profitons des derniers rayons de soleil pour observer la faune intertidale cachée dans les cuvettes de marée.

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Barnacles et moules

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Anémones: Anthopleura elegantissima

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Anémone géante verte (Anthopleura xanthogrammica)

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Le lendemain matin, nous retournons sur la plage pour profiter de ce qu’on appelle ici une «minus tide», c’est-à-dire une marée basse négative. Aujourd’hui, elle atteint -1,3 pied. Des bénévoles attendent les visiteurs sur la plage afin de leur indiquer les lieux où ils peuvent observer différents animaux. En plus des jolis Invertébrés telles des étoiles de mer et des anémones, nous avons la chance de mirer des phoques. 🙂

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Un mollusque nommé chiton

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Non, la photo n’est pas à l’envers. Ce sont des anémones refermées sur elles-mêmes, suspendues au rocher auquel elles sont attachées.

Qui resterait de marbre devant les câlins de cette mère envers son petit?

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Phoques communs

Cape Arago

Plus loin sur la côte, nous nous arrêtons à Cape Arago où se trouve un beau jardin à la française aménagé par Mme Simpson.

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Colibri roux femelle

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En sortant du jardin, un sentier nous mène à une colonie de Lions de mer de Steller et d’Otaries de Californie. Sur la photo, les Lions de mer de Steller sont facilement identifiables à leur couleur plus pâle. Les mâles ont un gros cou et sont quatre fois plus gros que les femelles. Ils peuvent peser jusqu’à une tonne et mesurer 2,5 m de long. Ils peuvent vivre jusqu’à 51 ans.  Les Otaries de Californie sont plutôt noires. Elles atteignent deux mètres de long.

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Lions de mer de Steller et otaries de Californie

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Lions de mer de Steller et otaries de Californie

Oregon Dunes National Park

Le parc s’étire sur plus de 64 km entre Coos Bay et Florence. Ses dunes bordant la mer sont les plus larges (4,8 km) des États-Unis. Eh oui! Encore un superlatif. Elles atteignent plus de 150 mètres de haut. Ce décor insolite a d’ailleurs inspiré Frank Herbert pour son roman de science-fiction Dune.

Plusieurs pistes guident le randonneur à travers les dunes qui s’étendent jusqu’à la mer. La randonnée, bien que longue, est assez facile étant donné que le sable est dur, sauf à quelques endroits. Nous étions pour ainsi dire seuls dans ce désert de sable.

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N’allez pas croire que l’absence de trace de pas dans le sable près de Benoît est un effet spécial. C’est tout simplement dû à la dureté du sable. 🙂

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Florence

Poursuivant notre route vers le nord, notre oeil est attiré par ce pont à l’architecture hétéroclite. Ce pont qui enjambe la rivière Siuslaw intègre des éléments de style gothique, art déco, égyptien, et moderne. Un arrêt à Florence nous apprend qu’il est l’oeuvre de l’ingénieur Conde B. McCullough. Le pont fut construit entre 1934 et 1936 durant la Grande dépression. Il fait partie d’une série de cinq ponts typiques à la côte de l’Oregon. Cent quarante hommes ont travaillé ici durant 20 mois. Notez que les hommes célibataires ne pouvaient travailler que 6 mois tandis que les hommes mariés travaillaient jusqu’à 2 ans. Le pont a été inauguré le 31 mars 1936.

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Piliers du pont

Avant la construction du pont, les habitants de Florence empruntaient un traversier pour aller d’une rive à l’autre de la rivière Siuslaw. La région vivait surtout de la conserverie de saumon et de l’industrie forestière. Jadis, ces pieux soutenaient de grands entrepôts et bâtiments associés au commerce du bois.

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Cape Perpetua

Un peu avant Cape Perpetua, la roche noire volcanique balayée par la mer démontée sur fond de brume grise forme un décor dantesque. Une des curiosités résulte des vagues qui s’engouffrent dans une longue crevasse terminée par de grandes cavités. Lorsqu’une des vagues est assez forte, elle percute le plafond d’une cavité et jaillit par une ouverture au-dessus du rocher en prenant la forme d’un plumeau qui ressemble aussi au souffle d’une baleine.

Un peu plus loin, sur les roches acérées, on aperçoit, à marée basse, ce qui semble n’être qu’un trou. Mais à marée montante, l’eau remonte depuis le fond, déborde sur les roches, et retourne finalement d’où elle est venue. C’est le puits de Thor. Il faut cependant être très prudent en s’approchant du trou. Les roches glissantes et pointues et les fortes vagues rendent la prise de photo plus périlleuse qu’il n’y paraît. Une trop forte vague a vite fait de vous faire tomber dans le puits d’où l’on ne revient pas. 🙁

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Le puits de Thor

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Plage de Cape Perpetua

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Newport

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La ville de Newport offre de magnifiques plages. D’ailleurs, les surfeurs sont nombreux et profitent des vagues près de la pointe de Yakina Head Outstanding Natural Area où se trouve le plus haut phare (93 pieds) en service de la côte.

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IMG 3810 2En observant les oiseaux, je remarque la présence d’un Pygargue à tête blanche sur le rocher d’une colonie de Guillemots marmettes. Je trouve la scène invraisemblable. Les Guillemots ne semblent pas affolés par la présence de ce prédateur. Tout à coup, le voici qui s’élance, attrape un Guillemot par le dos, et l’emporte avec lui. J’ai tout juste le temps de viser et de croquer quelques clichés. 🙂

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Oregon Coast Aquarium

Même s’il n’est pas le plus gros, l’aquarium de Newport est intéressant. On y présente la faune marine invertébrée de la région, des mammifères marins (loutres, phoques, lions de mer), et quelques espèces d’oiseaux. Le tunnel sous l’eau où l’on peut observer, à loisir et à l’abri, des requins aux innombrables dents acérées constitue assurément le clou du spectacle marin.

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Ce petit poisson nommé Sculpin grogneur a ceci de particulier qu’il ne nage pas. Il se propulse sur le fond à l’aide de ses deux nageoires pectorales. On dirait qu’il sautille.

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Macareux cornu

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Macareux huppé

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Requin à 7 branchies

Hatfield Marine Science Centre

Au Hatfield Marine Science Centre, on nous présente, entre autres, des expositions sur la faune marine de la côte, les marées et les raz de marée. À l’extérieur du bâtiment, on peut voir un tronçon d’un quai japonais en béton armé qui a dérivé jusqu’à la côte de l’Oregon après le tsunami de 2011.

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Plage Agate

Nous terminons la journée par une petite balade sur la jolie plage Agate.

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Siuslaw National Forest

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La côte de l’Oregon foisonne de souffleurs de verre. Certains ateliers proposent un petit cours. J’ai donc décidé de créer ma propre étoile de mer en verre. (Voir l’article «Les étoiles de verre de l’Oregon») La création d’une oeuvre en verre soufflé se termine par une nuit de lent refroidissement. En attendant, nous sommes allés marcher sur la piste de Drift Creek, dans la forêt nationale Siuslaw.

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